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早大

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阪神 鳥谷敬内野手がNPB史上50人目となる通算2000本安打を達成。

阪神の生え抜き野手としては1984年に達成した藤田平以来2人目という快挙だ。

初代ミスタータイガースと呼ばれた藤村富美男を始め、吉田義男、田淵幸一、掛布雅之、岡田彰布、和田豊、今岡誠、

歴代の生え抜き強打者の誰も到達していない記録だ。

左打ち、そしてショートということを考えれば藤田と共通しているが鳥谷は大卒。

特に打撃タイトルを獲得した訳でもなく、

打率3割を記録したのも3回しかない。

ひたすら試合に出場し続けコンスタントに

ヒットを積み重ねた結果の大偉業である。

喜怒哀楽をあまり面に出さないタイプゆえ

こちらも感情移入しにくい選手ではあるが、

チームリーダーとして黙々と試合に出場し続けコンスタントにヒットを積み重ねた結果。

昨年はショートの座を降ろされ、もう限界説が出てたけど、

今年は見事な復活劇だった。

顔面デッドボールで鼻を骨折してもフェイスガード着用で出場してきたのも凄かった。

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あの星野政権下で18年ぶりのリーグ優勝に沸きに沸いた

2003年の阪神ファンにトドメを刺したのが東京六大学野球で三冠王のスーパースター早大・鳥谷の自由枠獲得だった。

当然、巨人、横浜、西武など関東の球団も鳥谷を狙っていたが、東京出身で東京の大学でプレイする鳥谷が、

なぜ阪神を選んだのかいまだに謎だ。

一説には長くプレイするために天然芝の甲子園を希望したということだが、

そんな高い意識でプロに入ってくる選手だったことに驚かされる。

同じく六大学のトップ選手として早大から阪神に鳴り物入りで入団した大先輩の岡田が監督に就任したタイミングで鳥谷が入ったことも縁があったのだろう。

お陰で岡田監督はルーキー時から鳥谷をショートで起用することに対して大学の後輩だから贔屓してると言われ憤慨していた。

「阪神のショートは向こう10年鳥谷で大丈夫」

岡田監督の眼は確かだったし、

それに結果で応えた鳥谷もやはり只者ではなかった。

まだ阪神に金本や桧山、今岡、新井ら野手のベテランがいたので鳥谷も伸び伸びとプレイできたのが良かったのかもしれない。

同じ早大からヤクルトに入った(しかもドラフト4位)青木宣親が先に大ブレイクしたのを見て、

なんであいつを獲らなかったのか?って思ってた時もある。

鳥谷って何番を打たせるのがベストなのか最も頭を悩ませるバッターって評価だったが、

まさか2000本安打なんて想像しなかったな。

僕はショートに憧れているので草野球ではいつも鳥谷ユニフォームだった。

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あとの願いは将来監督になったら鳥谷と同い年のマートンをバッティングコーチで呼んでほしい。

あと、もっとファンにサインしろってことぐらいかな。

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これは知人を通じて貰ったサインボール。やはりカードにサイン欲しい。



文中敬称略


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by imag0020 | 2017-09-09 12:05 | 野球評判家
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DJ / 音楽評判家 / 80's洋楽王 / マットマートンファンクラブ / アイマグ編集長


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